La junta directiva de la Asociación Japonesa de Sumo (Nihon Sumo Kyokai) ha decidido por unanimidad relevar al oyakata de sus obligaciones como miembro del comité ejecutivo por su negligencia al informar de la agresión protagonizada por el ex yokozuna Harumafuji el pasado otoño.

Es la primera vez que un director de la Kyokai es destituido de su cargo, y Takanohana pierde dos grados en el escalafón para convertirse en un simple miembro del comité.

La presidenta de la junta directa, Yasulo Ikenobo, antigua subsecretaria de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología, anunciaba la decisión en una rueda de prensa que ha tenido lugar en el Kokugikan de Ryogoku (Tokio) a última hora del día.

Sin embargo, Takanohana podrá presentarse a las elecciones al órgano directivo de la NSK que se celebrarán tras el Hatsu Basho, a disputarse en el Kokugikan a partir del 14 de Enero. Takanohana también seguirá ejerciendo sus funciones de tutela sobre los rikishi más jóvenes como oyakata.

La junta directiva es el órgano decisorio más importante de la Kyokai, que se ocupa de cuestiones tales como la selección y destitución de los miembros del consejo directivo. En la actualidad, la junta está presidida por Ikenobo e incluye a otros tres expertos ajenos a la organización, además de tres ex rikishi, para un total de siete miembros. Sus reuniones tiene validez con la presencia de cuatro o más de sus miembros, y una mayoría simple de los asistentes puede decidir la destitución de un director de su cargo. A esta reunión asistieron cinco miembros.

En una reunión interina del comité directivo celebrada el pasado 28 de Diciembre ya se había decidido por unanimidad trasladar a la junta directiva la solicitud de destitución de Takanohana como director de dicho órgano. La decisión se tomó teniendo en cuenta que el oyakata había actuado de manera negligente, no sólo en su condición de director de la asociación de sumo sino también por impedir de manera continuada las entrevistas con Takanoiwa, el rikishi objeto de la agresión por parte de Harumafuji, y que pertenece a la Takanohana Beya.