El ozeki Kisenosato se convertirá en el primer Yokozuna japonés de los últimos 19 años después de que el consejo asesor de la Asociación Japonesa de Sumo haya recomendado su promoción.

Kisenosato será nombrado el septuagésimo segundo Yokozuna, y primer japonés desde Wakanohana en 1998, en una reunión extraordinaria y puramente formal de la Nihon Sumo Kyokai.

Kisenosato ganaba este domingo el primer yusho de su carrera en el Hatsu Basho y hoy mismo recibía la aprobación del Comité de Deliberación de Yokozuna, lo que le garantiza la consecución del grado más alto en el mundo del sumo

Los 73 torneos que ha necesitado para materializar dicha promoción son la cifra más alta registrada desde 1926, aunque por fin Japón volverá a tener un Yokozuna nipón tras la retirada de Takanohana en 2003.

El rikishi de 30 años de Ibaraki logró ese primer y ansiado título el pasado sábado, al aprovechar además la tercera derrota que sufría el yokozuna Hakuho. Kisenosato también confirmaba sus opciones de promoción con su victoria ante Hakuho en el Senshuraku, con la que sellaba asimismo su decimocuarto triungfo en el torneo.

Además, Kisenosato era el primer rikishi que más combates había ganado en una temporada sin haberse adjudicado un yusho.

"Por fin tengo la Copa del Emperador y la sensación de placer no ha cambiado", confesaba Kisenosato este lines en la sede de la Taganoura Beya, justo antes del anuncio hecho público por el comité. "Es difícil describirlo con palabras pero pesa lo suyo. Además de mi propia energía sentí una fuerza especial que me ayudó. Jamás había experimentado algo parecido".

El hasta ahora ozeki tampoco se olvidó de su oyakata, el ex yokozuna Takanosato. "Entrenar ha sido duro, pero muy valioso. Gratitud es la única palabra que acierto a pronunciar en estos momentos. No sería justo con él si a partir de ahora no entrenase con una mayor dedicación. Siempre solía decir que 'un yokozuna se siente muy solo'. Nunca lo entendí pero me esforzaré al máximo para ser capaz de comprenderlo. El de yokozuna es un grado que acarrea responsabilidad. La derrota significa el final".

Ocho de los últimos nueve yokozuna se aseguraron la promoción ganando los dos últimos torneos. El mongol Kakuryu fue el último en ser promocionado a Yokozuna antes del Natsu Bashi de Mayo de 2014. Aquel mes de Enero perdía el yusho en el kettei-sen del Hatsu Basho a pesar de haber terminado 11-4, pero en Marzo finalmente conseguía el título.

Hideshige Moriya, presidente del Comité de Deliberación de Yokozuna, había afirmado este domingo que no esperaba que ninguno de los miembros del comité se opusiese a la promoción de Kisenosato, entre cuyos requisitos se encuentran la consecucón de dos yushos consecutivos o sendos resultados de máximo nivel.

Aunque a menudo se le ha tildado de ser mentalmente frágil, Kisenosato ha sido subcampeón de un torneo (jun-yusho) en 12 ocasiones. Después de que Kotoshogiku y Goeido lograran sus primeros yushos el año pasado, el rikishi de Ibaragi era el único ozeki japonés que no había levantado hasta ahora la Copa del Emperador.